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Partes del motor: diesel y gasolina

Tal vez usted está buscando para comprar un coche nuevo. La marca y el modelo del vehículo solían ser la única pregunta al tomar esa decisión. Las cosas han cambiado. Ahora tienes que elegir no solo entre estilo y fabricante, sino también si quieres comprar un vehículo diésel, gasolina o incluso híbrido. En este artículo abordaremos la diferencia entre los motores diésel y gasolina.

¿Cómo funciona un motor de gasolina?

En un motor de gasolina con carburador o inyección múltiple de admisión, los pistones aspiran una mezcla de aire y combustible en el cilindro («formación de mezcla externa»). Si tiene inyección directa, lo que es común hoy en día, solo se aspira aire. Primero se mezcla con la gasolina en el cilindro («formación de mezcla interna»). No importa de qué manera se forme la mezcla en el motor de gasolina, la mezcla final siempre se comprime por el movimiento ascendente del pistón y luego se enciende mediante una bujía («encendido por chispa»), después de lo cual el pistón se presiona hacia abajo. La mezcla eficiente de aire y gasolina antes de la compresión es posible porque la gasolina se evapora rápidamente, es decir, se mezcla rápidamente con el aire. Su bajo punto de inflamación asegura que una chispa sea suficiente para encenderlo.

El encendido de la mezcla final tiene la ventaja de que la combustión se distribuye uniformemente en el cilindro, lo que hace que estos motores sean silenciosos y con pocas vibraciones. Cuanto más aceleres, más se abrirá la válvula del acelerador. Se aspira más aire y se mezcla con más combustible, por lo que la proporción óptima de la mezcla siempre es la misma: por cada parte de gasolina hay unas 15 partes de aire. Dado que en los motores de gasolina sólo se varía la cantidad de mezcla, pero no su composición, esto se denomina “control cuantitativo de la mezcla”. Cuando hay más mezcla aire-combustible en el cilindro, la compresión es mayor y la combustión que se produce es más fuerte: se ejerce más presión sobre el pistón. La potencia que finalmente se transmite al accionamiento es correspondientemente mayor.

¿Cómo funciona un motor diésel?

El diesel tiene diferentes propiedades químicas que la gasolina: es menos volátil y, por lo tanto, no se mezcla fácilmente con el aire. Además, el punto de inflamación de este combustible es mayor. Por lo tanto, debe encenderse de una manera diferente a la gasolina. En un motor diésel, el pistón aspira aire y luego lo comprime en gran medida, lo que hace que se caliente considerablemente. Luego se rocía diesel atomizado en el cilindro a alta presión a través de la boquilla de inyección. Debido a la fricción con el aire caliente, el combustible se enciende (“autoencendido”). Con diésel, la mezcla de combustible y aire solo tiene lugar durante la combustión. Debido a que el combustible y el aire no están premezclados, la combustión no se controla, lo que genera más ruido y hace que el motor vibre más que en el caso de un motor de gasolina.

Como resultado, un diésel tiene más material y, por lo tanto, es más caro. Sin embargo, para los conductores frecuentes en particular, generalmente vale la pena debido al ahorro de combustible y los precios más bajos en la estación de servicio. Otro punto a favor de un diésel es el alto par, especialmente en el rango de velocidad más bajo, que es el más utilizado. Ya no es necesario reducir la marcha cuando conduce en el rango de revoluciones más bajo. Sin embargo, tampoco se recomienda que un motor diésel funcione a bajas revoluciones.

Diferencias en los gases de escape

Los motores de gasolina tienen diferentes perfiles de gases de escape porque, en primer lugar, la gasolina y el diésel difieren químicamente y, en segundo lugar, se generan temperaturas más altas durante la combustión en este tipo de motor.

En general, los gases de escape deben separarse del CO2 (que es perjudicial para el clima) y también de otros contaminantes como partículas u óxidos de nitrógeno. El CO2 se produce cuando se queman combustibles que contienen carbono. Tanto los motores de gasolina como los diésel emiten CO2. Dado que los diésel consumen menos combustible que los de gasolina, tienden a ser más respetuosos con el medio ambiente en la carretera. Sin embargo, los motores diésel suelen ser relativamente potentes, en parte porque a menudo se instalan en automóviles grandes, como SUV o familiares.

Como resultado, muchos motores diésel no son bajos en carbono en cifras absolutas. Además, un estudio de mayo de 2019 sugiere que, contrariamente a la opinión popular, al menos los motores de gasolina de la clase compacta y otros modelos más pequeños, en realidad emiten menos CO2 que los diésel comparables. Sin embargo, en lo que respecta a los óxidos de nitrógeno, está claro quién va por delante: el motor de gasolina. Una de las razones es el convertidor catalítico de tres vías, que solo se puede instalar en automóviles de gasolina. Entre otras cosas, reduce los óxidos de nitrógeno a nitrógeno.

Los motores diesel más antiguos producen aproximadamente tres veces más óxido de nitrógeno que los motores de gasolina comparables. Los últimos modelos, por otro lado, cuentan con convertidores catalíticos SCR, que convierten los óxidos de nitrógeno en nitrógeno utilizando urea (también llamada “AdBlue”). Esto significa que también pueden cumplir con los estrictos estándares de emisiones Euro 6. Las partículas fueron un problema al principio, especialmente en los motores diésel con inyección directa (DI). Sin embargo, los filtros de partículas de hollín han aliviado la situación ahora que los políticos han establecido límites para las emisiones de partículas permisibles de los automóviles de pasajeros. Dado que cada vez más automóviles de gasolina también utilizan inyección directa, estos valores límite ahora también se aplican a los motores de gasolina equipados en consecuencia.

¿Qué vehículo es más adecuado para distancias cortas y cuál para distancias largas?

El área de uso también es importante a la hora de decidirse por el vehículo adecuado. Esto también incluye si el automóvil se usará más para distancias cortas o largas. Ya vale la pena tener muchos vehículos diésel a partir de aproximadamente 9000 millas por año. Para los viajeros diarios o los conductores frecuentes, un vehículo diésel es una alternativa real a un vehículo de gasolina. Al comprar un diesel, aún debe prestar atención al modelo, porque no todas las versiones son igualmente económicas. Algunos modelos de automóviles solo pagan después de 18,000 millas.

Dado que los vehículos diésel están equipados con filtros de partículas de hollín y estos se obstruyen con ceniza y hollín después de unos pocos cientos de millas, son menos adecuados como automóviles puramente urbanos. Si tiene un vehículo diésel, definitivamente debería conducir más a menudo en la autopista. Por lo tanto, un automóvil de gasolina vale más la pena para el tráfico rodado, pero aquí también hay algunas cosas más a considerar.

El modelo juega un papel importante. Un automóvil pequeño consume mucho menos combustible en la ciudad que un automóvil familiar o un SUV. Sin embargo, los viajes cortos constantes no son buenos para ningún vehículo a largo plazo. El escape de un vehículo de corta distancia, por ejemplo, se oxida más rápido que el de un automóvil que ocasionalmente recorre largas distancias. Aquí se asienta la condensación del motor, que no se evapora porque la temperatura no es lo suficientemente alta.

Seguro

El importe del seguro de coche que tendrás que pagar depende, entre otras cosas, del tipo de vehículo que poseas. Los coches diésel suelen ser algo más caros de asegurar, ya que recorren más kilómetros al año debido a su uso de larga distancia y, por lo tanto, tienen un mayor riesgo de accidentes. Esto hace que tengan una calificación más alta en la industria de seguros que los vehículos de gasolina. Si es mejor el diésel o la gasolina depende únicamente de las necesidades y preferencias que usted como conductor tenga y de cómo planee utilizar el vehículo. No hay una diferencia clara en los costos generales.